Dia da Independência em Anchorage

Hoje (4 de julho de 2015) comemoramos o Dia da Independência dos EUA e de quebra celebramos o centenário de Anchorage. Atualmente a cidade conta com aproximadamente 300 mil habitantes, que representa cerca de 40% da população do Estado do Alasca (o maior Estado americano em extensão territorial), mas ela começou como um acampamento para trabalhadores empregados na construção da ferrovia do Alasca.

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O acampamento sobreviveu apenas poucos meses, mas isso não tem a ver com as condições brutais do clima no Alasca; a “tent city” foi desmontada e remanejada para que no lugar pudesse ser construído um porto. Curiosamente, o nosso camping está localizado no bairro Ship Creek, a poucos metros do lugar onde ficavam as barracas (camping ontem, camping hoje).

Apesar de ter 100 anos, a Cidade de Anchorage é moderna, com avenidas largas e prédios de alvenaria. Isso porque ela teve que ser praticamente reconstruída após o fortíssimo terremoto de 27 de março de 1964, que atingiu 9.2 de magnitude (um dos mais fortes já registrados em todo mundo) e matou 115 pessoas. Segundo um guia local, o número de vítimas só não foi maior pois o terremoto aconteceu no feriado de sexta-feira santa.

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Voltando ao Dia da Independência, as comemorações no território comprado da Rússia em 1867 por 7.2 milhões de dólares, e reconhecido como estado norte americano apenas em 1959 foram bastante animadas. Logo de manhã seguimos para o Parque Delaney, que fica a poucas quadras do centro comercial de Anchorage e nos acomodamos para assistir a parada que aconteceria as 11h da manhã.

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Ganhamos bandeirinhas dos EUA e assistimos um desfile típico, com direito a motos Harley-Davidson, carros antigos, soldados na ativa e veteranos das forças armadas e muitas figuras engraçadas; até a família Okamoto marcou presença no desfile! Depois caminhamos pelo centro de Anchorage e fizemos um tour guiado pela cidade para ouvir um pouco mais da sua história.

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Essa é a primeira vez que passamos o 4 de julho nos EUA, mas não vimos os fogos de artifício por 2 motivos: (1) aqui escurece muito tarde (23h35); e (2) esse é um dos verões mais quentes e secos já registrados no Alasca e o risco de incêndio está alto, por isso ninguém sabia se haveria fogos de artifício. Mesmo assim foi legal!

Amanhã vamos levantar acampamento e continuar zanzando pelo Alasca. Agora é a vez do Denali Park e da Cidade de Fairbanks – até lá!

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